Notes about China, October 2017.

I have accumulated a number of small-text entries, each of which does not deserve a real post. Let them be here.

Русский текст внизу.

Bureaucracy. Europeans usually consider Germany as an example of a bureaucracy lead system. Although it seems that this is not quite so any more and the palm of primacy in this shameful business has long been adopted by other countries. I will not speak for the whole of Europe, but… Anyway, sometimes we hear a popular phrase that China is “the oldest bureaucracy in the world”. It’s true, China has a lot of bureaucracy. I already wrote about the red stamps, which make everything work. In general, Chinese bureaucracy leaves a twofold impression. On one hand, it – unlike the European one – looks monstrously meaningless. Say, already having a worker visa, why do I need to get a resident permit by submitting the same documents? In Britain I didn’t need this… The Chinese resident permit consists of two parts issued in different departments of – luckily – the same building, each of which must be applied for separately. Moreover, the list of documents needed to apply is even more strange than what the US requires, and the US is notorious for their strange checklists. To get my papers, the state demanded an original of the certificate of registration (!) of the company. This certificate is so important that there is a company employee, whose duty in the company is to protect this certificate. A person must get a registration letter on the very day he arrives in the city (in every city of a trip). They say that Chinese citizens even need a characterization letter, issued by the Party’s district committees, to obtain some documents. This resembles so much those Soviet rudiments of the past.

On the other hand … this bureaucracy does not look as ruthless as, say, Russia (which, to be completely honest, began to work much better in recent years). That is, officials seem to understand the meaninglessness of what is happening, and in every way try to help you go through these seven circles of hell with minimal losses. In general, there are a lot of exceptions to the rules, that are not written anywhere, but which, strangely enough, help you instead of hindering. (Although, for sure, they can also hinder as well, I just haven’t seen this!) Moreover, the practice of using this bureaucracy is rather liberal (at least with respect to expats). For example, there are very few visa refusals. Almost none. The same goes for the duty to aquire a registration letter in 24 hours. It would seem that the rule is cruel, but the police station works 24/7. (True, a registration employee is not always on duty, but if you come, honestly trying to fullfill your obligation, you will not be accused of neglecting the law the next day.) And again for the uniformed police. In Russia it is often possible to convince a policeman that you are innocent, if you’re being pushy and pretend to know the law and are assertive. In China, everything is exactly the opposite. To be insistant with a policeman gives you a guarantee of getting into trouble. However, if you are polite and apologize a lot, you may get out of trouble even if you are clearly guilty!

At some point I got surprised that in China it is sometimes possible to actually manualy draw a separate field on a form, and successfully submit it. (Again, this is not written anywhere.) When I applied for a medical certificate, I was given a checklist of many doctors, but came holding my own certificate, which I got as I had been required to apply for my visa while still in Russia. And suddenly the checklist shrinked to just two nurses. Naturally, right in front of me, the nurse drew a new field on the application form and put a checkmark in it. Fantastic.

In my company the bureaucracy is very strong as well. Say, even to ask for a new clean notebook one needs to submit a form. (In total there are more than a hundred forms.) On the other hand, through the CIS this is done in 30 seconds. This is the power of IT. When I am trying to imagine how it was done in the years prior to information technology I shiver.

The mixture of opposites. The Chinese are at the same time very sociable and social (without social skills the bureaucracy would be impenetrale!), and on the other hand they are terribly shy. It’s perfectly normal to stick to your phone and it’s not considered impolite. At the same time, mobile phones give us so many ways to communicate. Another example of how cultural features are compensated by modern technologies.

Let’s begin this next point by saying I hate open offices. It seems to me that this is a terrible breach of privacy. In Edinburgh, in a building with glass walls, it was terribly uncomfortable. But here it’s okay. At the same time, of course, one always needs to remember that the Chinese are big lovers of the BigData, and this “comfortable open space” is probably logged in some unobvious ways. On the other hand, no one is able to digest such a huge volume of information, so everything is not so terribly scary.

My company is located in the “ZhangJiang” industrial park, and every building there belongs to some high-tech company. Honeywell, Novartis, AstraZeneka, GSK, AMD, SAP, and countless Chinese companies. Noticeably the streets here are named after scientists.
It is well known that in the United States there is an address “No 1, Hacker Way”, and China, it seems, has not yet reached this point. But here there are the streets of Edisson, Faraday, Copernicus, Galileo, Halley (Edmund), Gauss, several ancient Chinese scientists (CaiLun, LiBing, ShenKuo), Hightech Street.

Glory to the builders of communism, at each street intersection there is a signpost with the name of intersecting streets. (Like in the USA.) What prevents Europe from doing the same? You can turn right when the traffic light is red. Generally, Shanghai is an excellent example that a city can exist without bullying neither pedestrians nor car drivers. Public transport is excellent. In the metro the exit gates are numbered. Transportation administrators, what stops you from doing the same? It would make street navigation so much easier!

The subway is fast and cheap (although it closes early, some lines at 10pm), buses are fast, very cheap, and the most delightful thing is that there are so many and few with very logical routes. The longest waiting time is 15 minutes. 15, Carl. And the average is ten. And these routes are driven by customers’ needs, not “historical reasons”. That is, the bus routes are perpendicular to the metro lines, and have several bends around the area to enable access to every micro-district. In some places there are electric buses (fanboys of trolleybuses, this is your nightmare). There are no turnstiles, there is a contactless card receiver at the entrance. The input/output is instantaneous. There is a huge number of parking garages for cars, and parking is very cheap, and the buildings are well built, nice modern buildings, rather than those dull concrete boxes that are found in the US and Russia.

By the way, about the similarity to the United States. The streets intersect at right angles, and the city is divided into blocks almost as regularly as Manhattan is. The road signs are dissimilar to European ones, and in general, the organization of traffic heavily of the United States. They say that Russia is going to turn to Asia rather than Europe. I must say that it is terribly hypocritical. Firstly, Russia has nothing to do with it. In Edinburgh, the Department of Chinese Studies was almost greater than computer science (an exaggeration). Any activities relating to China were a huge success. So the “turn of Russia to the East” is a fairy tale for gullible readers. It is necessary to speak frankly, this is “the turn of Europe to the East due to the exhaustion of our own ideas.” One of the Chinese officials, not so long ago, said something along the lines of “These words about the reorientation of Europe to the East is rubbish, because we, China – we are Europe.”

Of course, he was cunning. China is not Europe. China is America. The very US, which we loved and respected so much, of which we were fans in the 90s. Starting with its own, completely different system of measures and weights (its feet, inches, pounds and miles), and ending with what was once mistakenly called “Protestant ethics.” We in former years disapproved of Americans for having little respect for cultural values ​​as opposed to material values, but this, of course, was hypocrisy on our part. Americans just liked their work much more, liked building their own lives, and not caring about others. But where is this America? Not so long ago I heard from an American guy that the endless race for work, business and success and material goods is contrary to American values. That you need to enjoy what you have and watch life more. This was unexpected! There also was a girl from the United States who said that when she came to Europe, she was a little shy about her not so great cultural sensitivity. Here you are. In the 90s, Americans were not any shy about it, they were proud of it. And you know what? The Chinese are not shy at all. I said that the Chinese are very sociable, but I did not tell you what they talk about. So they chat about work. Not that they are as workaholic as we used to think. They are sometimes slacky and sometimes careless, just as we all are. It’s just that they are interested in the work. In it they can self-actualize and feel themselves having their own place. And it’s not a sin to talk about work. (Ha, the opposite to what we have in Russia, “at the table we don’t talk about work.”)

Where is America? So, this America is in China. It’s amazing how similar they are. Chinese culture – it is, in fact, not as rich as we all used to think. And again, analogies with the United States appear everywhere. The cult of body and beauty – duck, we have all seen it in American bodybuilding. Painting (modern) is very similar. Philosophy. We somehow got used to speaking about Eastern philosophy. But in fact there is not so much of it. Perhaps not much more than “American pragmatism” and “Protestant theology” combined. (I believe Americans should advertize Charles Sanders Pierce more, he’s worth it :-).) Americans love to say that there are no two similar States, and the Chinese – that there are no two similar provinces, although in fact an untrained European would find it hard to distinguish them. Calligraphy, hieroglyphs, communist propaganda and chopsticks are such an export culture, like stars and stripes or country music. Even the political debate is about the same problems.

I do not know, maybe in the past the attitude was different. But the cultural revolution has gone through the Chinese intelligentsia in such a way that it has been completely wiped. So China really needs to grow a new one. And in the States that intelligentsia had to be created from scratch just because the nation was so young.

Even the cinematography is made in the same style. Spectacular and meaningless.

Cursing the low spirituality of the Chinese, I remind myself that two posts ago I sang elegy to the most beautiful shopping centers in the world. No, everywhere there is a culture. It’s just not always that the culture is deliberately “cultural.” Say Chinese, my love, are so fond of T-shirts with catchy inscriptions. “If I were a bird, I would know on whom to shit.” “Love kills” “The founder of the club of sociophobes.” Thousands of them. I used to make similar T-shirts before it was mainstream, and I’m glad that this viral idea went to the masses.

Well, finally … I would have made it a separate post, but I need to dilute the text with pictures a bit.

So I went to the Shanghai port. The largest port in the world, which is connected to the city by a 30 km long bridge. My colleagues told me: “Do not go near the ocean, it has yellow water, and it’s not beer.” I thought they were joking, but the ocean really is yellow. So I just watched and marveled. Kilometers of containers, cranes and sea, full of vessels.

By the way, a funny observation. Five minutes before the approach of the last bus, a taxi cab arrives at the stop (or several), and the driver begins to convince everyone that the bus has been canceled, and that you’d have to stay on the island for the night, or hire their car. The bus, of course, comes, and you simply use it get to the subway. But the most amazing thing is that the Chinese are buying it! And they take a taxi for a lot of money. Why?

Here are some pictures.

У меня накопилось ещё некоторое количество мелкодневниковых записей, каждая из которых не тянет на настоящий пост. Пусть будут здесь.

Бюрократия. Европейцы обычно приводят Германию как пример орднунга, поддерживаемого бюрократией. Хотя кажется, что это уже не совсем так, и пальму первенства в этом позорном деле давно переняли другие страны. Не скажу за всю Европу, но Франция далеко не лучший образец. Однако, нередко можно встретить и расхожую фразу о том, что Китай — “старейшая бюрократия в мире”. И вправду, в Китае очень много бюрократии. Я уже писал про печати красного цвета, без которых ничего не работает. Вообще, китайская бюрократия оставляет двоякое впечатление. С одной стороны, она, в отличие от европейской, выглядит чудовищно бессмысленной. Скажем, уже получив рабочую визу, зачем получать резидентное разрешение ещё раз, подавая те же самые документы? В Британии этого нет. Но больше того, резидентное разрешение — это ДВЕ бумажки, выдаваемые в разных отделах одного и того же здания, на каждую из которых нужно подавать отдельно. Больше того, список документов, нужный для получения бумажек, даже более странный, чем в США, а уж они-то известны своими странными требованиями. Для получения моей бумажки, государство потребовало от компании аж даже целое свидетельство о регистрации (!), которое настолько ценно, что есть целый человек, задачей которого в компании является охрана этого свидетельства. Или, скажем, прописку человек обязан получить в тот же день (!), когда приехал в город, в каждом городе прибывания. Говорят, для самих китайцев для части документов нужна характеристика о благонадёжности из райкома Партии, что вообще напоминает какие-то удивительные советские рудименты.

С другой стороны… эта бюрократия совсем не выглядит такой уж безжалостной, как, скажем, русская (которая, стоит признать, стала работать намного чётче в последние годы). То есть, чиновники как бы понимают бессмысленность происходящего, и всячески пытаются помочь тебе пройти эти семь кругов ада с минимальными потерями. Вообще, из правил куча исключений, про которые нигде не написано, но которые, как ни странно, помогают тебе, а не мешают. (Хотя, наверняка могут и мешать, вспомним характеристику из райкома Партии!) Тем более, что практика применения этой бюрократии довольно либеральная (по крайней мере в отношении экспатов). Скажем, отказов в выдаче виз крайне немного. Вроде бы даже, почти совсем нет. Или, вот, обязанность получить прописку за 24 часа. Казалось бы, правило жесточайшее, но олицейский участок работает 24/7. (Правда, сотрудник ОВИР есть не всегда, но если ты честно пришёл, то на тебя уже не наедут. Ты же честно попытался выполнить требование закона.) Или униформенная полиция. Вот в России часто можно взять полицейского на понт, бычить, швыряться нормами закона, и полицейский (который сам закона часто не знает) довольно часто уступает. В Китае же всё ровно наоборот. Бычить на полицейского — это гарантия получения геморроя. Если же быть вежливым и много извиняться, то даже в ситуации твоей очевидной неправоты можно отделаться ничем. Для меня в какой-то момент стало шоком, что в Китае можно дорисовывать в форму отдельное поле, и это работает. (Хотя нигде не написано, что так можно.) Когда я получал медсправку, требование было пройти кучу врачей. Но если приехать со своей справкой, которую все обязаны получать ещё в России для выдачи визы, то вместо вереницы врачей остаётся два. То есть, натурально прямо при тебе медсестра дорисовывает в форму новое поле и ставит в нём галку. Фантастика.

В компании моей тоже бюрократии очень много, вплоть до потребности подачи служебки на выдачу новой чистой тетради (форм чуть ли не под пару сотен). С другой стороны, через КИС это делается за 30 секунд. Вот тебе и кровавая власть бумаги. С другой стороны, если представить, как всё это делалось в те годы, когда электроники не было, волосы встают дыбом.

Совмещение противоположностей. Китайцы одновременно очень общительны и социальны (см. про бюрократию. без социальности не пройти), и с другой стороны ужасно стеснительны и замкнуты. Уткнуться в телефон — совершенно нормально, никого не удивляет. При этом способов трепаться по телефону — вагон и маленькая тележка. Ещё один пример того, как культурные особенности компенсируются современными технологиями.

Скажем, я ненавижу опенспейсы. Мне всё время кажется, что эту чудовищное нарушение приватности. В Эдинбурге, в здании со стеклянными стенами, было ужасно некомфортно. А здесь норм. При этом, конечно, всегда нужно помнить, что китайцы большие любители бигдаты, и этот “комфортный опенспейс” наверняка логгируется какими-нибудь неочевидными способами. С другой стороны, превентивно переварить такой объём информации никто не способен, так что всё не так уж бесконечно страшно.

Компания моя расположена в технопарке “ЧжанЦзян”, и каждое здание там — какая-нибудь хайтек-компания. Безумное их количество. Honeywell, Novartis, AstraZeneka, GSK, AMD, SAP, и бессчётное количество китайских. Так вот, любопытно, что улицы тут названы именами ученых. То есть, конечно, известно, что в США есть адрес “дом 1, улица Хакеров”, и Китай, вроде бы, до этого пока не дошёл, но, скажем, тут есть улицы Эдиссона, Фарадея, Коперника, Галилея, Галлея (Эдмунда), Гаусса, нескольких древнекитайских учёных (ЦайЛуна, ЛиБина, ШеньКуо), Улица Хайтека.

Слава строителям коммунизма, на каждом перекрёстке есть указатель с называнием пересекающихся улиц. (Как в США.) Вот что мешает так сделать в России, вместо того, чтобы каждый год перекладывать бордюр? Можно поворачивать направо на красный. Вообще, тут действует правило “не трамвай, объедет”. В целом, объезжают довольно хорошо. Вообще, Шанхай отличный пример того, город может существовать без того, чтобы чморить пешеходов или автомобилистов. Общественный транспорт отличный. В метро пронумерованны выходы. Ликсутов, пронумеруй выходы из метро, а? Вот что тебе стоит? И весь этот бесконечный геморрой в виде “выход на улицу Балалайкина, из дверей на право, потом в переходе третий выход налево” просто исчезнет, как страшный сон.
Метро быстрое и дешёвое (правда, закрывается рано, некоторые линии аж в 22), автобусы такие же быстрые, очень дешёвые, и что самое восхитительное, автобусов много, маршрутов мало. Самый длинный период ожидания — 15 минут. 15, Карл. А средний — десять. И эти маршруты — они от мозга, а не от “исторических причин”. То есть, перпендикулярно метро, и несколько раз петляющие по району, чтобы “замостить” побольше площадь. Местами есть электрические (фанбои троллейбусов, вы знаете, куда идти). Турникетов нет, у входа стоит приёмник бесконтактных карт. Вход/выход мгновенный. При этом огромное количество парковок, платных, но очень дешёвых (естественно, не плоскостных, а многоэтажных), и замечательно красивых, отличных современных зданий, а не тех стрёмных бетонных коробок, которые встречаются в США и России.

К слову о похожести на США. Улицы пересекаются под прямым углом, а город разделён на кварталы почти так же регулярно, как Манхэттен. Или, скажем, дорожные знаки, да и вообще, организация дорожного движения намного больше напоминает США, чем Европу. Вообще, к слову о повороте России в Азию. Надо сказать, что большего лицемерия трудно придумать. Во-первых, Россия тут вообще ни при чём. В Эдинбурге отделение синистики было чуть ли не больше размером и уважением, чем информатики. Всяких мероприятий, связанных с Китаем было море глубокое. Так что “поворот России на восток” — это сказки для доверчивых читателей. Надо говорить откровенно, это “поворот Европы на восток в связи с исчерпанием собственных идей”. Какой-то из китайских чиновников вообще, не так давно заявил что-то вроде “Слова о переориентации с Европы на восток — это чушь собачья, потому что мы, Китай — мы тоже есть самая настоящая Европа.”

Конечно, он лукавил. Китай никакая не Европа. Китай — это США. Те самые США, которые мы так любили и уважали, от которых фанатели в 90е годы. Начиная с собственной, совершенно ни на что не похожей системы мер и весов (свои футы, дюймы, фунты и мили), и заканчивая тем самым, что когда-то было ошибочно названо “протестантской этикой”. Мы в былые годы укоряли американцев презрением к культурным ценностям в противовес ценностям материальным, но это, конечно, было лицемерием уже с нашей стороны. Американцы просто намного больше любили делать своё дело, строить собственную жизнь, а не глядеть на чужую. Но где же эта Америка? Не так давно слышал от одного американца, что бесконечная гонка за работой, бизнесом и успехом и материальными благами противоречит американским ценностям. Что нужно больше наслаждаться и обозревать. Вот тебе и раз. Или, скажем, одна девушка из США говорила, что, приезжая в Европу, немного стесняется своей культурной дремучести. Вот тебе раз. В 90е годы американцы её не стеснялись, они ей наслаждались. Китайцы вот, совершенно не стесняются. Я, говоря, что китайцы очень общительны, не рассказал, о чём же они треплются? Так они треплются о работе. Не то чтобы они были так уж трудолюбивы, как мы привыкли считать. Они немало халявят и халтурят. Просто работа им интересна. В ней можно самореализоваываться и чувствовать себя на своём месте. И совершенно не грех обсудить её. (Ха, чтобы так было в России. Там как раз “за столом — не о работе”.)

Где же Америка? Так вот, эта Америка — она в Китае. Удивительно, насколько оно похоже. Китайская культура — она же, на самом деле, далеко не такая богатая, как мы все привыкли думать. И снова с аналогиями с США не расстаться. Культ тела и красоты — дак мы же это всё уже видели в американском бодибилдинге. Живопись (современная) очень похожая. Философия. Мы как-то привыкли говорить, вот мол, восточная философия, восточная философия. А её-то, на самом деле, совсем не много. Пожалуй, по важным пунктам не сильно больше вместе взятых “американского прагматизма” и “протестантской теологии”. Американцы обожают говорить, что нет двух похожих штатов, а китайцы — что нет похожих провинций, хотя на самом деле их нетренированный европеец не отличит. Каллиграфия, иероглифы, коммунистческая атрибутика и еда палками — это такая экспортная “американа”, вроде шапок со звёздами и полосами или музыки-кантри. Даже политическая дискуссия примерно та же самая.

Не знаю, может, в прошлом мироощущение было другим. Но культурная революция прошлась по китайской интеллигенции так, что выкосила её полностью и нужно выращивать новую. А в Штатах ту интеллигенцию выращивали новую потому, что старой не было в силу молодости нации.

Даже кинематограф у них в одном стиле сделан. Зрелищный и бессмысленный.

Поругавшись на низкую духовность китайцев, я не могу не вспомнить, как два поста назад пел элегию красивейшим торговым центрам. Да нет, везде своя культура. Просто не всегда она нарочито “культурная”. Скажем, китайки, моя любовь, поголовно носят футболки с броскими надписями. “Если бы я была птицей, я бы знала на кого срать.” “Любовь убивает” “Основатель клуба социофобов”. Тысячи их. Я, правда, делал так, когда это ещё не было мейнстримом, но меня радует, что эта вирусная идея пошла в массы.

Ну, и напоследок… Я бы сделал это отдельным постом, да надо в этом текст картинками разбавить.

Я тут съездил в шанхайских порт. Самый, как известно, большой порт в мире, на который ведёт мост длинной 30 километров. Мне коллеги говорили “ты только к океану не подходи, в нём жёлтая вода, и это не пиво”. Я думал, они шутят, но она и правда жёлтая. Так что я только смотрел и дивился. Километры контейнеров, краны и море, полное судов.

Кстати, любопытное наблюдение. За пять минут до подхода последнего автобуса, на остановку приезжает такси (или несколько), и начинают наперебой убеждать тебя, что автобус отменили, и что ты рескуешь остаться на острове на ночь, и что вообще их такси самое лучшее в Шанхае. Автобус, конечно, приходит, и ты спокойно едешь до метро. Но самое удивительное, что китайцы покупаются! И берут такси за бешеные деньги.

Картиночки из порта выше по посту.